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电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了

2017-11-16 观点卜奕涵

必威体育东京电玩展上,推销员正在介绍其展品,“迪锐克斯DXRACER RV131电竞游戏椅是冠军的选择。”这款电竞椅采用最优质的高科技材料打造而成,性能卓越,精确度高,是赢得电竞比赛的必要武器。然而,在外行人看来,它只不过是一张颜色鲜艳的舒适椅子罢了。


然而,在电子竞技的炙手可热的当下社会,无论是专业人士还是业余爱好者参加的电子游戏比赛中,只要点击一下鼠标就可能影响到1000万美元的最高奖金的最终走向。因此,一把合适的电竞椅对于守望先锋或Dota 2的巨星玩家而言,就像费德勒的网球拍和梅西的足球鞋一样重要。


“感知就是一切,”国际电子竞技联合会秘书长林志国(Alex Lim)说道,他正在为电子竞技项目争取,希望其在2024年之前能够被纳入奥运会的比赛项目。“我们这一代人的运动消遣是后院的足球场,而我们下一代的运动主战场则是电脑屏幕。我们正生活在一个数字文化的时代中,在这个时代中很多东西都需要被重新定义——体育,就是其中之一。”


虽然林志国的这一言论虽然受到一些广播公司和体育营销公司的质疑,但也的确带来了巨大的商业影响。据多家调查预测机构的研究报告显示,全球游戏行业今年的年收入有望超过1000亿美元,并将继续高于涉猎更广泛的娱乐行业。虽然目前电子竞技运营商缺乏全面统一的商业模式,但其迅猛的商业发展趋势已经让许多行内人士惊掉了下巴——如果主流的广播媒体机构能够重视电子竞技的内容并正确运用,将其作为有力武器,来从手机和电脑屏幕前抢回观众的话,电子竞技的发展前途将更加不可估量。

电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了

▲ 专业的足球战靴对梅西有多重要,迪锐克斯电竞游戏椅(DXRacer RV131)对电竞玩家就有多重要。


林志国认为,在未来五年内,媒体、技术和广告行业内部将分成两个阵营:一派是那些把RV131视为一张舒适的办公椅的人,另一派则是将其视为价格高昂的专业运动装备的人。


而前者将要错过的,是一个去年总收视时间高达60亿小时的体育项目,并且,电子竞技已经开始转变成为主流的体育娱乐行业,未来通过推动引人注目的公司交易,打造电竞界国际巨星和团队,电竞产业跨入数十亿美元规模的时代就在眼前。


早期的预测报告表明,电竞行业的收入将通过三个主要渠道获得:向广播媒体出售转播权,现场直播的付费观看(一些高级别的比赛直播可以吸引数千万在线观众),以及由游戏行业逐步扩展到周边产品的广告收入。


电子竞技是首个由亚洲兴起火遍全球的娱乐潮流——由韩国率先推出,在中国得到最大化的发展。然而电竞行业的前期发展因组织混乱而受到阻碍。


数字电竞:收入数字


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


1000亿美元  是预计今年将流入全球游戏行业的年度总收入。


6.93亿美元 的收入来自电子竞技行业,到2020年,这一数字将会翻倍增长至15亿美元。


111亿 去年电子竞技视频在中国的流量,北美地区这一数字为27亿。


伦敦法律及税务咨询公司CMS的媒体与体育组织业务负责人彼得·弗林圭利(Pietro Fringuell)表示,电子竞技行业在开始时的确是一团混乱。弗林圭利也是电竞游戏的早期玩家之一。但是他同时也表示,电竞的粉丝和观众群体主要是十几岁和二十出头的年轻人,拥有这样的粉丝群体,电竞游戏很容易就能吸引到广告商和赞助商。弗林圭利先生介绍说,美国的电竞游戏玩家中,超过三分之一的人是高收入者,他们愿意且有能力从HBO和Spotify等公司花钱购买正版游戏。


许多游戏发行商和活动推广者已经意识到该行业发展的大好前景:目前,在拉斯维加斯两个最大赌场内打造专业电子竞技场馆的计划正在推进;在日本,东京动漫学院也专门为学生开设一门课程来教授职业电子竞技评论员专业技能知识;2014年,亚马逊仅花10亿美元就收购了视频游戏的实时流媒体视频平台Twitch。如今,Twitch每月的访问量超过3800万,已经成为最受该游戏玩家欢迎的游戏论坛。


必威体育其他几个平台也正在努力争夺电竞爱好者们的注意力,如YouTube Gaming、Facebook和动视暴雪(Activision Blizzard)等。像英国天空体育(Sky)这样的传统广播公司也在积极探索如何进入电竞市场,吸引年轻观众。


收入来源:比赛门票与付费直播


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


电子竞技的发展盛况打开了游戏发行商的视野,而营销仍然是一个重要的驱动因素。动视暴雪(Activision Blizzard)和拳头游戏(Riot Games)这样的游戏开发商现在已经将电竞联赛作为收益的主要方式。 


11月4日2017英雄联盟全球总决赛(简称S7)冠军争夺战在北京国家体育场鸟巢进行,共有超过4万名观众到场观赛,总决赛门票价格为41-185美元,这一价格与美国职业棒球联赛(MLB)的价格相近。除了门票还有其他电竞商品推销:Cloud9,Fnatic和Immortals等战队的粉丝可以购买到带有战队标志的衬衫,鼠标垫甚至专用电竞游戏椅等。


在动视暴雪最新举行的守望先锋联赛(Overwatch League)中,动视暴雪将其收益按照媒体转播权,游戏周边商品和战队赞助收入分为三类。这一分类方法与早期的预测报告相差无几。


有分析师认为,随着5G网络技术的诞生,电竞行业也将迎来新一轮的内容产出和分销。但正如一位英国电视台的高管所言:“在当下,谁都难以预测明天会不会再出现一个更能赚钱的地方。”


最好的游戏玩家,比如Faker、KuroKy和Neo等,这些游戏中的ID名称正是他们的标签,这些标签帮助他们每年参赛并获得数百万美元的收入。但要想继续保持自己的地位,他们需要学习的东西还有太多太多。


拳头游戏是英雄联盟(League of Legends)的游戏发行商,该游戏在中国大陆地区由腾讯游戏代理运营,拥有超过1亿的月度玩家,也是电子竞技游戏行业的巨头。联盟运营主管克里斯·霍普(Chris Hopper)表示,随着LoL的爆火,巨星玩家们一下子成了世界瞩目的焦点,然而无论是电子竞技行业还是玩家自身,没有做好充分的准备来迎接着铺天盖地的关注。


霍普说:“五年前,我们所有的游戏玩家都是默默无闻的普通人,宅在大学宿舍或公寓里玩游戏。然而,詹姆斯从10岁就开始接受媒体培训,在他第一次登上NBA球场之前,他已经多次为《体育画报》(Sports Illustrated)拍摄封面了。”


数字电竞:玩家数字


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


1亿 是英雄对战MOBA竞技网游英雄联盟的月度玩家。


53% 的英、美、法、德电竞粉丝认为电子竞技是正式的体育项目。


57% 的电竞粉丝来自中国,其中至少有600万名大学生。


在比赛中为了集中注意力而在没有处方的情况下使用阿德拉(Adderall)等违禁药物,利用特定游戏中的秘密软件故障作弊的丑闻,使得电子竞技正在经历一个不受监管、危险的“拓殖时代”。有人认为这些丑闻涉及的道德问题与传统体育一样严重。


“我们认为电子竞技……具备真正的全球性吸引力,“霍普先生强调业内多数人的看法,“电竞游戏不存在任何内在的社会文化特征,这会使它在一个地区比在另一个地区更有吸引力。


电子竞技联赛直播的成功让媒体平台公司感到惊讶,一场电竞游戏的比赛直播竟然能在社会大众中如此流行。在这之前,媒体公司的老板们一致认为电竞只是一项小众运动。然而,其观众人数不断攀升的流行趋势与包括职业足球在内的美国传统体育的观众人数不断下降趋势完全吻合。


必威体育“像传统体育中的明星运动员一样,电竞的巨星玩家在比赛中使用相同的角色,在相同的区域内比赛,”前NBC的现任队长,Riot的全球电子竞技内容负责人阿里尔·霍恩(Ariel Horn)解释说。 “这和除高尔夫以外的任何传统运动项目都是一样的。”


收入来源:媒体与广播电视转播权


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


对于游戏发行商而言,大部分收入来自观众们付费观看在线直播。去年的英雄联赛世界杯已经有近4亿人观看,这一观众规模可以与足球世界杯相媲美。


必威体育动视暴雪旗下MLG首席执行官皮特·弗拉斯泰利卡(Pete Vlastelica)说:“电子竞技是史上第一个‘数字土著’运动。”游戏发行商和联赛运营商希望将转播版权卖给广播电视公司的方式,在帮助广播电视等传统媒体留住观众的同时,将电子竞技推向主流媒体。例如,英雄联盟出版商Riot就与BAMTech签有3亿美元的授权协议。


著名市场调研公司尼尔森公司表示,这一现象还在继续。尼尔森单独创设立电子竞技业务研究项目,通过调查发现,美国、英国、法国和德国的电竞爱好者中有53%认为竞技游戏是一项运动,超过三分之二的人相信电竞即将成为主流运动。游戏产业研究公司Newzoo预测,到2020年,全球电子竞技用户将达到5.8亿。


必威体育“广播电视公司、传统体育、以及广告商们都必须认识到,无论是电竞联赛还是电子竞技本身,都不再属于小众运动。它已经是陪伴一代人成长的活动,而非简单的一项娱乐消遣,”林先生说,“电竞伴随一代人成长,现在又有巨额盈利,难道这不散是算正式的体育运动?”


事实证明林先生的乐观态度不无道理,他的言论也表明,电竞是当今人们的娱乐项目和消费方式发生深刻变化的体现。


NHL亚利桑那州土狼队前首席运营官、现任洛杉矶Immortals电子竞技俱乐部主管的阿里·西格尔(Ari Segal)认为,电竞与网络紧密结合的这一特征,让其拥有了传统体育所不具备的发展潜能。


必威体育他说:“游戏的关注和参与度与电竞的普及程度呈正相关。从目前的消费规模来看,我认为市场还存在着巨大的商机。”


数字电竞:商业数字


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


3亿美元 是英雄联盟游戏发行商Riot和互联网视频提供商BAMTec签订的合同价钱。


3.4亿美元 是预计到2020年电竞游戏媒体转播权的价格,2017年的价格为9500万美元。


600 是自2016年初以来,红牛和可口可乐公司的电竞赞助交易数量。


在美国,大约有20所美国大学成立了电子竞技的大学代表队。在2016年,日本允许来访的电竞参赛者持运动员签证入境。2022年在中国杭州举办的亚运会将电竞纳入比赛项目,杭州同时也是线上零售巨头公司阿里巴巴的所在地。


必威体育在欧洲,已有二十多家欧洲足球俱乐部成立电子竞技战队,其中就包括法甲豪门巴黎圣日耳曼队和阿贾克斯队。这些电竞队的队员将在一款足球在线游戏——《FIFA18》中竞争。美国NBA和NHL的俱乐部也正计划在篮球和冰球方面成立类似的队伍和联赛。


必威体育从今年早些时候的Newzoo分析预测,今年电竞行业在全球范围内的收入将达到6.96亿美元,包括媒体版权、广告、赞助和票务销售(不包括游戏中虚拟装备升级等)。到2020年,预计总收入将增长一倍以上,达到15亿美元,这主要得益于英特尔、三星等游戏行业以外大量赞助商的涌入。


收入来源:广告赞助


电竞产业步入主流,市场规模数十亿美元的时代已经不远了


英特尔公司VR与电竞业务主管约翰·博尼尼(John Bonini)认为,在某种程度上许多早期的电子竞技赞助商都是与游戏产业有联系的,包括个人电脑制造商和游戏外围厂商,如Razer和罗技。而现在,更多的传统品牌也开始加入进来。今年,宝洁的剃须刀品牌吉列与波兰的英特尔公司共同赞助了ESL的Extreme Masters。英特尔也是守望先锋联盟(Overwatch League)的首席赞助商。据尼尔森公司透露,自2016年初以来,已经有600多项电竞的赞助交易达成。


必威体育报告中写道,价格增长最快的是媒体转播权。预计到2020年,媒体版权将从今年的9500万美元增长到3.4亿美元,天空体育Sky和ESPN等传统体育广播公司已经计划进军电竞市场与Twitch,Facebook和YouTube等进行竞标。


然而,对于电竞行业欣欣向荣的发展,最强烈的反对声音居然来自内部——“传统”电子游戏行业,特别是日本的索尼和任天堂,他们认为自己的游戏机业务受到威胁,因为最受欢迎的电子游戏大部分都是在个人电脑上进行操作的。这些公司表示,虽然他们对电子竞技行业很感兴趣,但对其商业运营模式仍然不清楚,无法证明大笔投资是合理的。


美国任天堂公司首席运营官Reggie Fils-Aimé表示,虽然任天堂相信电竞的吸引力,但他仍然不确定将游戏卖给电视广播公司,以及像动视暴雪旗下的守望先锋联盟这样的城市联营商是一个现实可行的计划。他说:“电竞行业具备如此高的未来价值和发展潜力,需要有一个完整的营销模式。在吸引观众的同时还要知道如何留住观众。我们和受众之间毕竟还隔着一个网络。”


必威体育但鉴于S7冠军争夺战的盛况,任天堂这样的传统游戏公司的言论还需辩证看待。2017英雄联盟全球总决赛冠军争夺战总决赛在2008年北京奥运会鸟巢体育场举行,4万名观众在现场观赛。比赛同时以20种语言向全世界范围内数百万名观众直播,其中全韩文直播吸引了大量的在线关注,三星银河队赢得了500万美元奖金中的最大份额。这一盛况理应受到传统体育的关注。


声明:本文为必威体育编译自Financial Times,原文作者为Leo Lewis和Tim Bradshaw。


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